Играй

— Давай поиграем, — сказал Старец, расставляя шашки на шахматной доске, — и ты расскажешь, зачем пришел.
Мужчина устало сел на стул, снял бандану, и вытер ею ежик поседевших волос.
— Я хочу изменить свою жизнь. Мне о Вас рассказал один счастливый человек, которому Вы помогли.
— Ага, ага, — покивал Старец, — Твой ход.

Мужчина сдвинул черную фишку на черное поле по диагонали, и заговорил:
— Я учился в школе, в университете, но знания не научили меня жить. Потом началась война, и я стал солдатом. Это было самое страшное и бессмысленное время в моей жизни. Я так и не понял, во имя чего умирали мои друзья, и за что убивал я сам.
— Ага, ага, — снова покивал лысой головой Старец, и передвинул белую фишку на белое поле, прямо.

Мужчина удивленно приподнял бровь, сдвинул еще одну черную фишку на черное поле, и продолжил:
— Война сделала меня циничным, злым и сильным, поэтому я не раздумывал долго, когда подвернулась возможность обмануть друга, и забрать его бизнес. Я стал богат, но богатство не принесло мне счастья.
— Ага, ага, — и Старец резким щелчком отправил белую фишку вдоль края доски, и сбил сразу три черные фигуры.
— Эй, так нельзя! — на этот раз Мужчина возмутился, — Так не играют! Это не по правилам!
— Моя игра — мои правила. Твой ход.
— Я не могу играть, не зная правил. Почему Вы не сказали, что это не шашки?
— Никто не знает правил, когда начинает играть. Твой ход, — Старец сложил руки на коленях, и прикрыл глаза.

Мужчина взял с доски белую фишку, и Старец приоткрыл один глаз. Фишка крутилась в пальцах, и Мужчина тихо говорил:
— Я потратил все деньги на путешествия. Я побывал на всех континентах, я видел человеческие страдания на фоне роскошных вилл, я видел счастье в глазах детей среди них. Но я так и не понял, почему они счастливы, — он положил белую фишку на стол рядом с доской, и поднял глаза на Старца, — Ваш ход.

Уголки рта Старца приподнялись в улыбке:

— Ты был ученым, солдатом, путешественником. Кто ты сейчас? — и он снова запустил пальцем свою фишку. Сразу четыре черные шашки разлетелись по столу, а белая остановилась, балансируя на краю доски, — Ага! У меня дамка!
— Сейчас я человек, ищущий свое счастье. Вас нет дамки, — Мужчина пальцем помог белой фишке упасть на стол.
— Ты выиграл! — довольно объявил Старец, собирал фигуры, и встал из-за стола, — Мой внук соберет тебе еды в дорогу.

— Но, подождите! Как мне стать счастливым? Как мне изменить жизнь? Вы мне так и не рассказали!
— Что ж, давай поиграем еще раз, — и Старец снова сел за стол.
— Вы объясните мне правила?
— У этой игры нет правил.
— Я все понял! Спасибо! — Мужчина вскочил из-за стола, и торопливо пошел к выходу. В двери он обернулся, и спросил:
— Подождите, но Вы же проиграли?

Но Старца в пещере уже не было.